“먼길은 혼자가 아닌 함께 하면 더 수월하지요
“먼길은 혼자가 아닌 함께 하면 더 수월하지요
  • 박태우
  • 승인 2018.12.26 18:41
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서동균 뷰티산업협동조합 이사장
뷰티산업협동조합 설립 5년만에 가시적 성과 소상공인협동조합 박람회에 참여
서동균 이사장
뷰티산업협동조합 서동균 이사장

 

“창업의 길은 외로워요. 장소 선정부터 매출, 직원, 기술 관리까지 오롯이 혼자서 해야해요. 이게 한계지요. 하루에도 수많은 자영업자들이 한계를 극복하지 못하고 폐업을 해요. 물론 또 다른 이들이 그 자리를 채워가지만. 경제적인 손실을 줄이는 것도 중요하지만 같은 분야에 종사자로서 이들이 실패하지 않게 돕고 싶어요. 먼 길을 가려면 함께 가야하잖아요.”

광주지역 뷰티산업 종사자들로 구성된 뷰티산업협동조합이 설립 5년만에 가시적인 성과를 내며 다양한 활동을 본격화하고 나섰다.

뷰티산업협동조합은 서동균 한국예술종합학교 이사장을 중심으로 광주지역 미용관련 업체 대표 15인이 이사로 활동중이다. 대부분이 척박한 창업 환경에서 맨손으로 시작해 상당한 성과를 일궈내고 있는 실력가들이다. 매년 지역 미용인들을 대상으로 개최되고 있는 광주시장배 미용예술 경기대회 대상 수상자가 2년 연속 뷰티산업협동조합에서 활동중인 이사진이라는 것이 이를 증명한다.

지역의 가장 권위있는 미용 경연대회에서 지난해와 올해 연속으로 대상 수상자가 뷰티산업협동조합원이라는 것은 결코 우연이 아니다. 2013년 설립 이후 5년간 매달 한 차례씩 연구모임을 통해 기술과 아이디어를 공유해오며 내공을 쌓아온 결과다.

지역의 척박한 창업 환경에서 살아남기 위해 미용 산업 종사자들끼리 의기 투합해보자는 의미에서 설립됐지만, 뷰티산업협동조합은 여기서 그치지 않고 제품 개발과 사회 공헌까지 확장해 협동 조합의 의미를 더하고있다.

서동균 뷰티산업협동조합 이사장은 “‘우리끼리만’ 잘 사는 사회보다는 모두가 함께 잘 살 수 있는 사회에 조금이나마 보탬이 되보자는데에 참여자들이 공감하면서 나눔과 공유에 방점을 찍게됐다”며 “협동조합 설립 당시 9명으로 시작했는데 함께하겠다는 이들이 점점 많아져 지금은 15명에 이르게 됐다”고 밝혔다.

본격적으로 조합원을 받기 전 협동 조합이 어느 정도 안정화 돼 있어야 한다는 판단에 따라 지난 5년간 부단한 노력을 기울였다. 사업체 외 조합원들의 안정적인 수익 창출을 위해 ‘메이수’ ‘파라다’ 등 전남 지역에서 나오는 재료를 이용해 미용 제품 브랜드도 개발했다. 뷰티산업협동조합이 개발한 브랜드는 곧 쇼핑몰을 통해 만나볼 수 있다.

석 달에 한 번씩 요양원, 장애인 시설 등 사회 소외 계층을 방문해 마사지, 네일 아트 등 스킨십을 통한 봉사에도 게을리 하지 않았다. 특히 뷰티산업협동조합에서 운영중인 직업교육은 지역 학교밖 청소년들의 탈선 예방에 톡톡히 공을 세우고 있다.

서 이사장은 “광주시교육청 조사 결과 매년 1200명의 학생들이 학교에 적응을 하지 못하는 것으로 나타났다”며 “이 학생 중 광주시 교육청의 보호와 관리를 받고 있는 학생은 400명으로 나머지 800명은 사실상 방치되고 있는 상황”이라고 설명했다. 그는 이어 “이 학생들에게 기술을 가르쳐 사회 구성원이 될 수 있도록 돕는 것이 의미가 있다고 여기고 지난 5년간 교육을 실시하고 있다”고 덧붙였다.

뷰티산업협동조합이 진행하는 직업 교육은 한국예술종합학교에서 월요일부터 금요일까지 3년째 진행되고 있다. 오전 9시부터 오후 4시 40분까지 진행되는 직업 교육은 퇴직교사 6명이 참여한 도덕, 사회, 국어, 차예절 등 일반 수업과 뷰티산업협동조합 이사진들이 참여한 메이크업, 네일 아트, 피부 관리 등 실기 수업으로 이루어져 있으며 정규 수업 과정을 모두 이수하고 나면 광주시교육청으로부터 졸업장도 받을 수 있다.

조합 설립 이후 안정화를 추구했던 뷰티산업협동조합은 지난 5년간의 준비를 모두 마치고 조합원 모집에 본격 나설 예정이다. 이를 위해 16일부터 18일까지 광주김대중컨벤션센터에서 열리는 2018 광주 호남 소상공인협동조합 박람회에 참여해 대대적 홍보에 나서게 된다.

소벤처기업부가 주최하고 소상공인 시장진흥공단이 주관하는 이번 행사에서는 뷰티산업협동조합의 지난 5년의 노력과 결실들을 만나볼 수 있다.

뷰티산업협동조합 조합원
뷰티산업협동조합 조합원

 


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